Hermann Nitsch biography

Hermann Nitsch (Vienna 1938) is one of the most famous international artists of the second half of the XX century. He’s the main exponent of the Wiener Aktionismus (with Günter Brus, Otto Mühl and Rudolf Schwarzkogler) that around the 60s become the major expression of the European Body Art movement. Between 1957 and 1960 Nitsch has developed the project for his Orgies Mysteries Theatre, an expression of total art (Gesamtkunstwerk) related to the psycho-analytical concept of Abreaction, an emotional motion that allows a subject to remove the effects of dramatic events. The execution of orgiastic and onanistic acts together with the staging of sacrificial rites (that remind both of pagan mysteries and of the Christian Passion) grant the cathartic liberation from religious, moral and sexual taboos. At that time Nitsch - graduated at the Sperimental Graphic Institute of Vienna - joins as a painter the tachiste movement that is based on the interpretation of the Informal culture exalting the gesture through which the dripping colour is directly thrown on canvas. From 1961 on, his actions, where a lamb is tore and its blood used as bleeding painting, become more often and more articulated. Since 1962 men are involved of his performances too; a passive-actor is “crucified” and sprinkled by bleeding blood. In the 60s more materials (as animals’ interiors), viewers and actors are involved in his performances. The provocation level has been increasing (in ’65 he went to prison for 14 days), the movement becomes more international especially in Germany where he gets in contact with Beuys, Vostell and in the USA with Kaprow and Fluxus. In the 1971 Nitsch buys a castle in Prindendorf, 50km. far away from Vienna that becomes the main place for his Orgien Mysterien Theater. Different actions take place from Whitsunday 1973. In 1974 he meets Peppe Morra and one of his actions (45.aktion) takes place in the Studio Morra and causes his expulsion from Italy. In the same year Peppe Morra arranges in Düsseldorf, Germany, a four days long monumental action. The Studio Morra becomes his main gallery and his publisher. His major theoretical work the “OM Theater 2” is published by Morra. In 1977, after the tragic death of his wife Beate, he commemorates her through the 56.action that takes place in the church of Santa Lucia in Bologna. The Requiem score is again published by Morra. In 1979 he moves to a fisherman’s house in the archaeological area near Cuma-Naples, where some years before he was with Morra and his wife Beate. This inspiring place is ideal to project a new action named Cuma könig oidipus III.fest. His friend Peppe Morra invites him to write the score. Nitsch has been working on this project for a long period and finally published after 11 years (in 1988). Than in the 70s and 80s the numbers of his actions increase, he’s invited to important international events, to museums, to take conferences and play his music.
His 80.ackion takes place in July 1984 and lasts 3 days and 3 nights. The score is published by Morra in 1994 in the volume titled “Hermann Nitsch”, with texts by Achille Bonito Oliva, Jürgen Schilling, Angelo Trimarco, Libero De Cunzo, Vincenzo Trione and the artist himself.
From the 90s on, Nitsch has been invited to Museums and Institutions all over the world (personal and collective exhibitions) where he principally shows with a strong expressive energy his relicts, objects, installation materials, big canvas, his scores and graphic projects, creating his peculiar language that embraces either to theatre, painting music, photo, video and performance.
The Hermann Nitsch Museum - Archive Lab for Contemporaries Arts in Napoli will open in concomitance with the Artist’s 70th birthday and will stand as a critical celebration of a personality that represents to high level the tensions, the problems and expressions of the contemporary society.

Actions

  • 45.aktion 10 aprile 1974, Teatro delle azioni misteriose, Studio Morra, Napoli
  • 47.aktion 18 - 20 ottobre 1974 , Kunstmesse Stand Studio Morra, Düsseldorf
  • 51.aktion 24 giugno 1976, ArteFiera Bologna, con Rosanna Chiessi, Bologna
  • 53.aktion 30 novembre 1976, Teatro OUT OFF, Milano
  • 54.aktion (lehraktion) 29 aprile 1977, Studio Morra, Napoli
  • 56.aktion 1 giugno 1977, Requiem für meine frau beate, Chiesa Santa Lucia, Bologna (nell’ambito della Prima Settimana Internazionale della Performance a cura di Francesca Alinovi, Renato Barilli e Roberto Daolio)
  • 60.aktion Galleria Petersen 1978, Berlino
  • 63.aktion 10 giugno 1978, Teatro Romano, Trieste
  • 68.aktion 20 settembre 1980, Convento delle Oblate, Firenze
  • 18b.malaktion giugno-luglio 1986, Casa Morra, Napoli
  • 21.malaktion aprile 1987, Studio Morra, Napoli
  • 96.aktion Pfingstfest Festa di Pentecoste 26 maggio 1996, Vigna San Martino, Napoli
  • 108.lehraktion 5 luglio 2001, GAM Roma (Le Tribù dell’Arte II a cura di Achille Bonito Oliva)
  • 111.aktion Pfingstfest Festa di Pentecoste 19 maggio 2002, Vigna San Martino, Napoli
  • 129.lehraktion 27 novembre 2009, Galleria Hofficina d’Arte, Roma
  • 54.malaktion agosto 2008, Museo Nitsch, Napoli
  • 130.aktion Pfingstfest Festa di Pentecoste 23 maggio 2010, Museo Nitsch e Vigna San Martino, Napoli
  • 62.malaktion Torrita Tiberina 2012, Roma
  • 135.aktion 14 maggio 2012, 11.Biennale de Arte, Havana de Cuba

Exhibitions

  • 1974 “Hermann Nitsch, Foto delle azioni 1962-1974”, dal 2 aprile, Studio Morra, Napoli
  • 1974 “Hermann Nitsch, Fotografie della 45.aktion”, Galleria Diagramma Luciano Inga Pin, Milano
  • 1974 “Fotodokumentation 45.aktion napoli, 47.aktion Düsseldorf“, stand Studio Morra, Art 6 ’75 internazionale Kunstmesse, dal 18 al 23 giugno, Basilea
  • 1974 “Hermann Nitsch”, stand Studio Morra, Düsseldorfer Kunstmarktes, dal 18 al 20 ottobre, Düsseldorf
  • 1975 Kunstmesse Wien, stand Studio Morra, Vienna
  • 1976 ArteFiera Bologna Prima edizione, stand Studio Morra e Pari&Dispari, Bologna (Collettiva)
  • 1977 “Hermann Nitsch, Documenti, foto, reperti 1974-1977”, dal 29 aprile, Libero per (via Carlo Poerio, 98) Napoli
  • 1979 Fiera del Libro - Presentazione dei nuovi libri, Stand Edizioni Morra, ottobre, Francoforte
  • 1980 Kunstmesse Basel, Stand Studio Morra, Basilea (Collettiva)
  • 1984 “Arte Austriaca 1960-1984” a cura di Peter Weiermair, dal 4 giugno al 31 agosto, GAM Galleria Comunale d’Arte Moderna, Bologna (Collettiva)
  • 1985 “Hermann Nitsch. Opere 1960-1985”, dal 13 novembre al 10 dicembre, Mercato del Sale diretto da Ugo Carrega, Milano
  • 1986 “ Arte Santa” a cura di Achille Bonito Oliva, Loggia Lombardesca Ravenna (Collettiva)
  • 1986 “Opere 63.aktion Trieste 1978” dal 13 giugno, Studio Morra, Napoli
  • 1986 “Opere e fotografie di azioni 1960 - 1980”, dal 13 giugno, casa Morra, Napoli
  • 1986 “Dal profondo. Brus, Nitsch, Rainer. Contemplazione, energismo e mito” a cura di Eva Badura-Triska e Hubert Klocker, dal 24 settembre al 10 novembre, PAC Padiglione d’arte contemporanea, Milano (Collettiva)
  • 1987 “Hermann Nitsch. Das Orgien Mysterien Theater 1960-1987”a cura di Rudi Fuchs, Aprile, Museo Diego Aragona Pignatelli Cortez, Napoli
  • 1987 “Sei artisti Viennesi” a cura di Rosanna Chiessi e Giuseppe Morra, dal 16 maggio al 16 giugno, Pari&Dispari, Cavriago (Reggio Emila) (Collettiva)
  • 1988 Gallerie Krinzinger per il 50°compleanno di Nitsch, Vienna
  • 1990 “Opere recenti e relitti della 84.aktion”, dal 14 dicembre al 31 gennaio 1991, Galleria Stefania Miscetti, Roma
  • 1991 “Hermann Nitsch” a cura di Danilo Eccher, dal 23 novembre 1991 al 19 gennaio 1992, Galleria Civica di Trento, Trento
  • 1994 “HERMANN NITSCH O.M. Theater”, dal 19 giugno, Casina Vanvitelliana del Fusaro, Bacoli (Napoli)
  • 1995 “Nutrimenti dell’Arte” a cura di Achille Bonito Oliva, dal 30 luglio al 29 ottobre, Fondazione Orestiadi, Gibellina (Collettiva)
  • 1996 Opera nella Collezione Contemporanea Permanente del Museo di Capodimonte, Napoli
  • 1996 “Relitti, partitura, foto, e film della 96.aktion Pfingstfest Festa di Pentecoste”, dal 12 dicembre, Fondazione Morra (Palazzo dello Spagnuolo) Napoli
  • 1997 “Dadaismo - dadaismi, 300 capolavori in mostra, da Duchamp a Warhol”, dal 18 luglio al 9 novembre, Palazzo Forti, Verona (Collettiva)
  • 1997 “Sammlung Morra (1962-1997)” a cura di Peter Weiermair, dal 29 novembre al 14 febbraio, Kunstraum Innsbruck
  • 2000 Arco Fiera d’arte Madrid, stand Studio Morra, dal 10 al 15 febbraio, Madrid (Collettiva)
  • 2001 “Le tribù dell’Arte II” a cura di Achille Bonito Oliva, Azionismo Viennese a cura di Lóránd Hegyi, GAM Roma (Collettiva)
  • 2002 “108.lehraktion Roma. Relitti-foto-video-documenti”, dal 18 maggio , Fondazione Morra Napoli
  • 2003 Hermann Nitsch in “Living Theatre. Labirinti dell’Immaginario” a cura di Achille Bonito Oliva, dal 3 Luglio al 28 Settembre, Castel Sant’Elmo, Napoli
  • 2003 “Hermann Nitsch”, Punta Campanella, Torre di Fossa lo Papa - Tenuta Del Genio Massa Lubrense (Napoli)
  • 2003 “Hermann Nitsch Opere”, dal 12 aprile al 10 maggio, Art Scarpulin, Merano; presentazione dell’edizione con Michael Hübl e Gabriele Perretta
  • 2003 “Della Ferita. Corpi e volti dell’Azionismo” a cura di Francesca Alfano Miglietti, dal 14 ottobre, Lattuada Studio, Milano
  • 2005 “The Giving Person. Il dono dell’artista” a cura di Lorand Heygi, dal 26 marzo al 10 agosto, PAN Napoli (Collettiva)
  • 2006 “ H-Aktivism” a cura di Dores Sacquegna, dal 16 dicembre al 2 luglio 2007, Galleria Primo Piano Livingallery, Lecce
  • 2007 “Relitti 122.aktion Burgtheater Wien 2005”, dal 13 aprile al 30 settembre, Fondazione Morra (Palazzo dello Spagnuolo), Napoli
  • 2007 “Ultime Ultime Cene” a cura di Philippe Daverio, dal 16 novembre 2007 al 16 febbraio 2008, Galleria Gruppo Credito Valtellinese, Milano (Collettiva)
  • 2008 “Herzlichen glückwunsch, buon compleanno Nitsch (per i 70 anni)”, il 29 agosto, Punta Campanella Torre di Fossa lo Papa - Tenuta Del Genio, Massa Lubrense (Napoli)
  • 2008 “Hermann Nitsch. Opere Recenti”, dal 13 settembre, Fondazione Morra (Palazzo Ruffo di Bagnara), Napoli
  • 2008 Inaugurazione del Museo Hermann Nitsch Archivio Laboratorio per le Arti Contemporanee, apertura ufficiale al pubblico, il 13 settembre, Museo Nitsch Napoli
  • 2009 “Quinta triennale d’arte sacra contemporanea”, a cura di Toti Carpentieri, dal 21 marzo al 3 maggio, Seminario Arcivescovile, Lecce (Collettiva)
  • 2009 “Cose mai viste. The Road to Contemporary”, dal 2 al 5 aprile, Palazzo Barberini, Roma (Collettiva)
  • 2009 “Madre Coraggio” a cura di Achille Bonito Oliva, dal 26 giugno al 26 settembre, Villa Rufolo Ravello (Collettiva)
  • 2009 “Hermann Nitsch. Installazione Roma 2009”, dal 27 novembre al 20 gennaio 2010, Galleria Hofficina d’Arte, Roma
  • 2009 “I paesaggi e la natura dell'arte” Museo Arcos, Benevento
  • 2009 “Richard Wagner - Hermann Nitsch, l’estasi dell’immanenza, dall’opera totale all’O. M. Theater” a cura di Andrea Cardillo, 31 gennaio, Museo Nitsch Napoli
  • 2010 “ESSERE, teorie dell’O. M. Theater”, letture di Hermann Nitsch, traduzioni Steffen Wagner; presentazione del film documentario “H. Nitsch” di Daniela Ambrosoli, il 27 gennaio, Museo Nitsch Napoli
  • 2010 “Hermann Nitsch & Caravaggio”, dal 1 al 30 maggio, Pio Monte della Misericordia,
  • 2010 “Ciclo di incontri Caravaggio e il contemporaneo”: 10 novembre - incontro con Massimo Donà; 18 giugno - incontro con Romano Gasparotti e Andrea Cardillo, B. del Guercio, Massimo Donà, Felix Duque, Elena Pontiggia, Vincenzo Vitiello, Museo Nitsch, Napoli
  • 2010 Nuovo allestimento biennale Museo Nitsch, dal 11 settembre, Museo Nitsch, Napoli
  • 2011 “Violenza, frutta, fiori e redenzione: Un discorso poetico su Caravaggio e Hermann Nitsch”, incontro con Robert C. Morgan (University of Philadelphia, U.S.A), il 5 luglio, Museo Nitsch Napoli
  • 2011 “das sein ESSERE”, lettura di Hermann Nitsch, con Giuseppe Zevola, interventi di Lorenzo Mango e Romano Gasparotti, il 7 luglio, Fondazione Alario, Ascea (Salerno)
  • 2011 “Leonardo. Il genio, il mito” a cura di Renato Barilli, dal 17 novembre al 29 gennaio 2012, Scuderie Juvarriane della Reggia di Venaria Reale, Torino (Collettiva)
  • 2012 “Explosion: painting as action”, dal 2 giugno al 10 ottobre, Moderna Musee, Stoccolma, (Collettiva)
  • 2012 “About Caravaggio”, dal 30 novembre al 7 aprile 2013, Scuderie Aldobrandini, Frascati (Collettiva)
  • 2012 Invitato dalla Repubblica di Cuba a partecipare alla collettiva nel proprio padiglione alla 55. Biennale di Venezia
  • 2013 "Personal structures" , dal 31 maggio, Palazzo Bembo, Venezia

Concerts

  • Novembre 1974, “Selten Gehörte Musik - Musica che si ascolta raramente. Das Berliner Konzert” con Christian Attersee, Günter Brus, Hermann Nitsch, Arnulf Rainer, Dieter Roth, Gerhard Rühm, Dominik Steiger, Oswald Wiener, Kirche zum Heiligen Kreuz Berlino
  • 1 giugno 1977, 56.aktion Requiem für meine frau beate, Chiesa Santa Lucia, Bologna
  • 22 settembre 2003, “Sinfonia Punta Campanella in 4 movimenti”, direttore Andrea Cusumano, Torre di Fossa Lo Papa, Tenuta di Alberto e Valeria Del Genio, Massa Lubrense (Napoli)
  • 23 settembre 2003, “Sinfonia Punta Campanella in 4 movimenti”, direttore Andrea Cusumano, in “Labirinti dell’immaginario - sezione concerti”, Auditorium Castel Sant’Elmo, Napoli
  • 23 giugno 2006, “String Quintett”, per “Una notte di arte totale inaugura Fresco Bosco” a cura di Achille Bonito Oliva, Certosa di San Lorenzo, Padula
  • 22 maggio 2010, “String Quintett”, Pio Monte della Misericordia, Napoli

The following collections and museums own works of hermann nitsch:

  • AGO Art Gallery of Ontario, Toronto Canada
  • Castello di Rivoli, Torino Italia
  • Centre Georges Pompidou, Paris Francia
  • Essl Collection of Contemporary Art, Klosterneuburg Austria
  • Ferdinandeum, Innsbruck Austria
  • Galerie Lenbachhaus, Monaco di Baviera Germania
  • Guggenheim Collection, New York USA
  • Kunsthalle, Hamburg Germania
  • Kunstmuseum, Berna Svizzera
  • Kunstmuseum Winterthur, Svizzera
  • Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf Germania
  • Busch-Reisinger Museum Harvard University, Cambridge USA
  • MAMBO Galleria d´Arte Moderna, Bologna Italia
  • MART Museo di Arte Moderna e Contemporanea, Trento Italia
  • Metropolitan Museum of Art, New York USA
  • MOMA Museum of Modern Art, New York USA
  • Moderna Museet, Stoccolma Svezia
  • Mumok - Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig, Wien Austria
  • Museo di Capodimonte, Napoli Italia
  • Museum Ludwig, Colonia Germania
  • Museum University of Yale, New Haven USA
  • Nationalgalerie, Berlino Germania
  • Rupertinum, Salisburgo Austria
  • Walker Kind Center, Minneapolis USA
  • Staatsgalerie Stuttgart Germania
  • Stedelijk Museum, Amsterdam Paesi Bassi
  • Tate Gallery, London, UK
  • Van Abbemuseum, Eindhoven Paesi Bassi